Cahiers Saint-John Perse., 18, Une lecture de «Vents» de Saint-John Perse
EAN13
9782070782840
ISBN
978-2-07-078284-0
Éditeur
Gallimard
Date de publication
Collection
Les Cahiers de la NRF - André Gide
Séries
Cahiers Saint-John Perse. (18)
Nombre de pages
272
Dimensions
20 x 13 x 2 cm
Poids
280 g
Langue
français
Code dewey
841.91
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Saint-John Perse a composé Vents pendant l'été 1945, alors qu'il séjournait, comme chaque été, sur une petite île du Maine (États-Unis). C'était le sixième été de l'exil, depuis que, au mois de juin 40, Alexis Leger, le diplomate, avait été relevé de ses fonctions de Secrétaire général du Quai d'Orsay par Paul Reynaud. Du fond du silence et de la solitude, l'appel de la poésie s'était à nouveau fait entendre, elle qui avait été laissée en retrait depuis Anabase. Et avec le recueil, d'abord intitulé Quatre poèmes - 1941-1944, puis Exil, un cycle s'était clos. Celui de l'exil politique : la Libération de la France occupée pouvait laisser légitimement prétendre à une réhabilitation du proscrit. Celui de l'exil poétique : Perse avait appris le sacrifice du passé et le dialogue imaginaire avec les gens de peu, sur les chantiers et les cales désertées par la foule, après le lancement d'une grande coque de trois ans. Le thème n'était bientôt plus de circonstance. Or dans les mois qui précédèrent Vents, Saint-John Perse se trouva face à un dilemme majeur : il fallait choisir entre la reprise de la vie publique du haut fonctionnaire - mais quelle serait-elle ? - et la construction d'une grande œuvre poétique - mais serait-elle attendue ? On sera peut-être surpris d'apprendre que c'est le poète qu'il avait eu l'intention durant l'été 1944 d'étrangler, devenu trop inopportun pour la préparation pratique à une vie nouvelle (lettre à Mrs Francis Biddle). Vents est donc le résultat inattendu d'une crise du renoncement, aussi grave que la nuit de Gênes pour Valéry. Finalement, Saint-John Perse a voulu demeurer chez ses amis américains, quitte à s'installer dans une posture fictive d'exilé. Dans son poème, il traverse les États-Unis, à cheval, d'Est en Ouest. Aurait-il tourné le dos à la vieille Europe blessée et renoncé d'y faire entendre sa voix ? Ou bien, serait-ce que la hauteur de sa monture et la distance de l'Atlantique fussent les seuls lieux d'où il réussissait à parler aux hommes de son pays ? Poussé en avant par la force des vents, par le rythme entraînant du verset et les rebonds inouïs des images, le lecteur n'a pas toujours conscience du drame qui se joue dans Vents : les destinataires ardemment sollicités y sont absents.
Professeur à Paris IV Sorbonne, Henriette Levillain est l'auteur de nombreux articles, monographies et collectifs sur Saint-John Perse. Le présent volume est le dix-huitième de la «Série Saint-John Perse».
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